Perpiñan

Rosellón: Perpiñán

Perpiñan es la capital del departamento de los Pirineos Orientales, en la región de Languedoc-Rosellón e histórica capital del condado del Rosellón. Ha sido durante siglos objeto de rivalidades entre Francia y España. Está situada en una planicie cercana al mar y bordeada por el río Tet. Es un bonito y animado lugar de paso que aun conserva intacta la ciudadela.

El centro histórico de Perpiñan es la ciudadela del siglo XVIII, que es donde se concentran los principales monumentos, iglesias y museos. Hitos de la ciudad son la Catedral gótica de San Juan Bautista, comenzada en 1324 sobre el emplazamiento de una iglesia anterior del siglo XI y finalizada en 1509, su estilo es meridional y su mayor riqueza son los retablos en su interior. El Castillo de los Reyes de Mallorca (siglo XIII), está en lo alto de la colina Puig del Rei, testigo del pasado de Perpiñan como capital del reino de Mallorca, lo más curioso de su fachada son las ventanas geminadas y en el interior, el patio de honor, la capilla a dos alturas de mármol rojo y blanco y la llamada Gran sala de Mallorca.

La Capilla de Cristo, detrás de la catedral, conserva una capilla románica del edificio anterior, en su interior está el célebre Cristo Devoto, producto de la estatuaria alemana medieval. Cerca de la catedral de San Juan se encuentra un claustro-cementerio único en toda Francia, se compone de cuatro galerías, largas sucesiones de pórticos góticos de mármol blanco.

El Palacio de la Lonja, que sigue los modelos de las de Palma o Valencia, está en pleno casco antiguo, su bonita construcción le da nombre a la plaza, es un edificio gótico que se construyó como sede de la Bolsa y del Consulado del Mar. En la Plaza Verdum, entre la ciudad antigua y la nueva, se encuentra el Castillet, pequeña fortaleza que en su origen era una puerta de la antigua muralla, en su interior esta el Museo de las Artes y Tradiciones catalanas que es una autentica maravilla.

La Iglesia de Saint Jacques fue construida en dos entapas en los siglos XIV y XVIII, comprende dos ábsides, en su nave única hay magníficos retablos de estilo catalán, es el punto de partida de una extraordinaria procesión de los Misterios el Viernes Santo. En un característico palacio de principios del siglo XVI se encuentra Casa Xanxo, casa del arte y la historia de Perpiñan; una de las pocas casas góticas concervadas en Perpiñan, presenta en la fachada una decoración esculpida de gran calidad, en particular la cenefa, dentro el pórtico de caras esculpidas.